Welkom op DeurneWiki - de encyclopedie voor de gemeente Deurne

U kunt ons steunen door lid of vriend van Heemkundekring H.N. Ouwerling te worden.
Iedere woensdagochtend zijn wij tussen 10 en 12 uur in het heemhuis: Stationsstraat 73.

Franciscus Gerardus Jozef Obers (1924-1968)

Uit DeurneWiki, de historische encyclopedie voor groot-Deurne.
Ga naar: navigatie, zoeken
Franciscus Gerardus Jozef Obers
14.872.jpg
Foto: collectie J. Obers
Persoonsinformatie
Volledige naam Franciscus Gerardus Jozef Obers
Roepnaam Frans
Geboorteplaats Deurne
Geboortedatum 18 maart 1924
Overl.plaats Kerkduin-Bloemendaal
Overl.datum 21 augustus 1968
Partner(s) (1) Catharina Josephina Maria (Tosca) de Vries (1918-2014)
(2) Cornelia Elisabeth (Nel) Waller Zeper (1934)
Beroep(en) dichter
Bidprentje NBA
Gezin met tweede echtgenote Nel Waller Zeper.
Foto's: collectie Sjaak Obers
Eerste echtgenote Tosca de Vries.
18.567.jpg

Franciscus Gerardus Jozef (Frans) Obers was een Deurnese dichter en actief onder de schrijversnaam Frans Babylon.

Afkomst[bewerken]

Frans Obers was de oudste van de dertien kinderen uit het gezin van Leonard Hendrik (Harry) Obers (1893-1972 en Joanne Theodora (Dora) Coopmans (1896-1979). Zijn vader, van geboorte van Grathem, was vertegenwoordiger in rijwielen en woonde aan de Helmondseweg. Een van zijn broers was de schrijver-dichter Leo Obers die onder pseudoniem Leon van Kelpenaar diverse gedichten schreef.

Carrière[bewerken]

Frans ging naar de lagere jongensschool aan de Visser en was misdienaar in de oude parochie bij pastoor Roes. In zijn jongensjaren had hij de wens om bruine pater te worden.

Vervolgens ging hij naar hbs-A op het Carolus Borromeuscollege in Helmond. Na twee jaar werd hij van school gestuurd en stapte hij over naar het Sint-Joriscollege in Eindhoven. Daar leerde hij Harriet Laurey kennen, dichteres en later kinderboekenschrijfster. Ze werden vrienden. Samen met haar en zijn dichtersvriend Lou Vleugelhof bracht hij in 1951 de bundel Triple Alliantie via Uitgeverij Helmond op de markt.

Na de hbs begon hij een studie mo Nederlands in Tilburg maar maakte deze opleiding niet af.

Na de heroprichting van de KDO in 1940 werd Frans op 16 januari 1941 ondervoorzitter van het eerste definitieve bestuur van het (her)opgerichte KDO.[1]

Hij bracht ook veel tijd door in Frankrijk, waar hij als boerenknecht in zijn levensonderhoud voorzag.

Hij werkte na de Tweede Wereldoorlog enige tijd als klerk bij de gemeente Deurne, maar werd ontslagen nadat hij een artikel in de krant had geschreven, waarin hij zich keerde tegen het regeringsbeleid inzake de Nederlands-Indiëpolitiek. Daarna probeerde hij de kost te verdienen als tijdschriftencolporteur.

Privéleven[bewerken]

Frans was twee keer gehuwd. De eerste keer in 1950 met Catharina Josephina Maria (Tosca) de Vries (1918-2014), een dochter van een Helmondse architect Gijsbertus de Vries (1875-1939) en Catharina Josephina Cuppens (1874-1954). Na hun huwelijk gingen ze in een Wehrmachtshuisje aan de Langstraat wonen.

Uit dit huwelijk werden vier kinderen geboren:

  1. Angela
  2. Léon
  3. Sylvia
  4. Dionys (1957-2011).

In 1960 werd dit huwelijk ontbonden.

De tweede keer huwde hij in 1961 met de beeldend kunstenares Cornelia Elisabeth (Nel) Waller Zeper (Haarlem 14 oktober 1934), met wie hij twee kinderen kreeg:

  1. Paco
  2. Arjen.

In 1967 werd ook dit huwelijk ontbonden.

Overlijden[bewerken]

Frans kwam evenals zijn broer Leo door verdrinking om het leven. Het is niet duidelijk of in het geval van Frans Babylon sprake is van een noodlottig ongeval of een zelfverkozen dood. Hij ging bij Bloemendaal de zee in toen er vrijwel niemand meer op het strand was. Later werd hij dood aangetroffen, niet ver van de plek waar zijn kleren lagen. Daarin vond men wel het volgende afscheidsgedicht:

Toen hij van vrouw en kinderen gescheiden.
vereenzaamd zijn gemis niet meer kon lijden
en vreest voor een trage ondergang
liet hij zich door de dood in zee bevrijden.

Nagedachtenis[bewerken]

Op 31 maart 1984 werd ter gelegenheid van zijn zestigste geboortedag op initiatief van het Literair Café Deurne in gemeenschapshuis De Vierspan een Frans Balylonherdenking gehouden. Tijdens deze bijeenkomst werd een beknopte biografische schets van Babylon gegeven door W.A.M. van Heugten en causerie over hem als dichter en kunstcriticus door Maarten Beks. Ook Dio Oberon, een zoon van Frans, trad op met enkele acts. Na afloop werd in museum De Wieger de tentoonstelling Babylonica, bijeengebracht en ingericht door Piet Thielen, geopend.

In 1999 schonk de journalist Peter van Vlerken in een serie van vijf afleveringen in het Eindhovens Dagblad aandacht aan het leven van Frans Babylon onder de titel Vrouwen van Babylon[2]

In de nieuwe Deurnese woonwijk De Vennen werden in 2003 de straten vernoemd naar Deurnese kunstenaars. De Frans Babylonstraat werd naar hem vernoemd.

Toneelstuk Babylon[bewerken]

In 2007 werd in Deurne met veel succes het door Erik Vink geschreven toneelstuk "Babylon" opgevoerd. In dit historisch drama wordt het Deurnese dorpsleven in en na de tweede wereldoorlog verbeeld. Frans Babylon, in 2007 gespeeld door Frits Regtien, treedt daarbij op als de verbindende verteller. De titel van het stuk verwijst overigens niet alleen naar de schrijversnaam maar tevens naar de Babylonische spraakverwarring die door de persstrijd en de na-oorlogse toestanden in Deurne ontstond.

Werken[bewerken]

Hij werkte mee aan vele kranten en tijdschriften onder meer Nieuwe Eeuw, De Linie, De Tijd, Galerie Zuid, de Helmondse Courant, De Meridiaan, het Vrije Volk en Nieuwe Stemmen, vooral op het terrein van beeldende kunsten. Rond 1958 verzorgde hij ook de tekst van een door het VVV van Deurne samengesteld dertig bladzijden tellende boekje met daarin beschrijvingen van een zevental wandelingen in Deurne.

Hij publiceerde een twintigtal dichtbundels:

  • Jeugdalbum (1944)
  • Fragmenten (1945)
  • Bezonken Keuze
  • Privéfeest (1955)
  • Amsterdamse Intermezzo (1956)
  • Bagatellen
  • Zomaar Zijzelf
  • Nu (1957)
  • Eigen Credo (1958)
  • Toast op Den Bosch
  • Distels en Doornen
  • Paspoort van mijn Hart (1959)
  • Vlinders en Bijen rond Prima Vera (1960)
  • De Bergbeek (1965)
  • Lichten en Nevel (1966)
  • Abita (1967)
  • Frans Babylon een liefhebbend geheugen corrigeert (1968), een bloemlezing uit zijn gedichten, samengesteld door Ton Veugen in samenwerking met Joop Oversteegen.

Hij stelde ook een bloemlezing samen van na-oorlogse dichters uit Noord-Brabant in Brabantia Nova (1954) en een met poëzie van vier Deurnese dichters over de Peel in ‘Stemmen van het jeugdland’ (1956).

Zijn graf, naast het graf van zijn broer, is op het oude r.-k. kerkhof van Deurne-centrum bewaard gebleven.

YouTube[bewerken]

Bonki Bongaerts speelt en zingt op een gedicht van Frans Babylon.

Bronnen, noten en/of referenties
  • W.A.M. van Heugten - Leeuweriksgewijs - Wie was Frans Babylon in D'n Uytbeyndel nummer 5 (zomer 1984) blz. 16 t/m 24.

  1. Jubileumboekje KDO 50 jaar 1940-1990, bladzijde 9.
  2. Peter van Vlerken - Vrouwen van Babylon in het Eindhovens Dagblad van 1, 8, 15, 22 en 29 juli 1999. Deze artikelen zijn raadpleegbaar in de documentatie van heemkundekring H.N. Ouwerling onder rubriek 10.02.